Les Saumons Coho sont en danger à cause de produits chimiques provenant des pneus

Pendant des années, les chercheurs ont travaillé pour résoudre la mystérieuse cause de la mortalité extrême du saumon coho dans le nord-ouest du Pacifique. Une étude récente du San Francisco Estuary Institute et de l’Université de Washington a finalement identifié le coupable microscopique comme un contaminant hautement toxique associé aux particules de pneus.

Les Saumons Coho sont en danger à cause de produits chimiques provenant des pneus

Le saumon coho est particulièrement vulnérable aux facteurs de stress environnementaux et est considéré comme une espèce en voie de disparition dans tout le nord-ouest du Pacifique. L’étude s’est concentrée sur des échantillons d’eau de la région de la baie de San Francisco et du Puget Sound dans l’État de Washington, mais les scientifiques craignent que le contaminant puisse également affecter le saumon coho dans les rivières Eel et Klamath.

« On observe depuis des décennies maintenant que ces saumons cohos adultes en bonne santé entraient dans les ruisseaux urbains pour frayer et s’il y avait une tempête et des eaux pluviales se précipitant dans un ruisseau près d’une route, le poisson subirait un assaut vraiment dramatique. Ils commencent essentiellement à haleter et ils peuvent mourir en quelques heures « , a déclaré Rebecca Sutton, scientifique senior au SFEI et co-auteur de l’étude. « Chaque année, des centaines à des milliers de personnes sont tuées. »

Les chercheurs ont recherché les suspects habituels, les métaux toxiques ou les pesticides, mais n’ont pas pu identifier le coupable.

« Nous avons fini par identifier un agent de conservation dans les pneus qui peut se transformer en ce produit chimique particulier qui est super mortel pour ces saumons », a déclaré Sutton.

Sutton a déclaré que son équipe avait échantillonné un mélange de 2000 produits chimiques trouvés dans le ruissellement des routes et trouvé quelque chose appelé 6PPD, un produit chimique utilisé pour empêcher les pneus de se décomposer trop rapidement.

Selon l’étude, « lorsque le 6PPD réagit avec l’ozone, les chercheurs ont découvert qu’il était transformé en plusieurs produits chimiques, dont le 6PPD-quinone, le produit chimique toxique responsable de la mort du saumon. »

Le produit chimique ne semble pas avoir le même effet sur d’autres poissons comme la truite arc-en-ciel ou le saumon quinnat, mais Sutton a déclaré qu’il était trop tôt pour le dire.

« Cela semble varier, mais nous venons de découvrir ce produit chimique, nous devons donc faire plus de tests avant de pouvoir dire avec certitude comment les différentes espèces de saumon réagissent », a déclaré Sutton. « Je peux dire qu’il y a eu des travaux préliminaires pour déjà montrer que la truite arc-en-ciel présente une certaine sensibilité aux produits chimiques dans le caoutchouc des pneus. Jusqu’à présent, nous ne connaissions pas ce produit chimique spécifique, nous devons donc commencer à déterminer si les autres salmonidés sont sensibles et à quel point ils sont sensibles par rapport au coho.  »

Sutton a déclaré qu’elle était préoccupée par le saumon coho dans les rivières Eel et Klamath, mais a admis qu’aucune des deux rivières n’avait été testée pour l’étude.

« Je ne pense pas que la contamination par le ruissellement des routes cause le même problème pour le saumon coho dans nos cours d’eau locaux », a déclaré Darren Ward, biologiste des pêches et professeur adjoint à l’Université d’État de Humboldt. « Nous ne constatons pas les mêmes niveaux élevés de mortalité pour les adultes migrateurs que ceux signalés dans les ruisseaux de Seattle. »

Cependant, Ward a déclaré que l’étude démontrait à bon escient que le contaminant tue le saumon coho dans les cours d’eau urbains.

« Après des orages, ils ont trouvé des concentrations de contaminant dans les ruisseaux de Seattle qui étaient supérieures aux concentrations qui ont tué le saumon coho dans leurs expériences. Ils ont également trouvé le même contaminant à des concentrations élevées dans le ruissellement des autoroutes de Los Angeles et de San Francisco « , a déclaré Ward. « Il vaut la peine de prêter attention au ruissellement des routes en tant que problème potentiel, mais pour l’instant, je pense que nous pouvons profiter davantage à nos populations locales de saumons coho en nous concentrant sur la protection et la restauration d’habitats complexes dans nos cours d’eau locaux.

Le directeur exécutif du projet de rétablissement de la rivière Eel, Patrick Higgins, a convenu que la pollution urbaine comporte de nombreux éléments nocifs pour les poissons.

« En ce qui concerne les préoccupations concernant le saumon coho dans la rivière Eel, les seules zones urbanisées avec une pollution de source non ponctuelle importante sont Fortuna et Willits », a déclaré Higgins. « Bien que la route 101 des États-Unis suive la fourche sud de l’anguille, la dilution de l’ensemble du bassin versant rend la probabilité de mortalité des cohos adultes faible. »

Les principaux impacts sur le saumon et la truite arc-en-ciel dans la rivière Eel sont les sédiments, la température et le débit, a déclaré Higgins.

« Ces saumons ont besoin d’un habitat sain en termes de qualité de l’eau, d’habitat réel et de chimie, ce n’est donc qu’une des nombreuses choses auxquelles ils sont confrontés », a déclaré Sutton. « Je ne pourrais pas dire: » Oubliez ce facteur de stress dont nous nous préoccupions autrefois. « Je pense qu’ils ont tous un impact sur le saumon. »

Sutton a déclaré que son équipe prévoyait d’étendre ses recherches et de travailler sur des solutions pour éliminer le produit chimique des sources d’eau. « La communauté scientifique peut faire de nombreuses recherches, mais je pense que ce qu’il faut vraiment, c’est que l’industrie du pneu évalue les agents de conservation qu’elle utilise actuellement dans ses pneus et voit si elle peut proposer des alternatives plus sûres ». elle a dit.