Les pneus vélo plus larges sont-ils plus rapides ?

L’équipement de cyclisme est souvent déroutant. Je reçois beaucoup de questions générales sur ce qui est meilleur ou plus rapide. Mais ce sont des questions très souvent difficiles à répondre. Par exemple, une question que l’on me pose souvent est : « Les pneus plus larges sont-ils plus rapides ? C’est une bonne question, et pertinente étant donné la poussée que nous avons vue de nombreux côtés affirmant que les pneus plus larges ne sont que cela.

Les pneus plus larges sont-ils plus rapides ?

Bien que j’aimerais donner une réponse rapide et facile qui s’applique à tous les cyclistes, ce n’est pas ainsi que fonctionne l’équipement de cyclisme. Ma meilleure réponse à « Les pneus plus larges sont-ils plus rapides ? » est : « Parfois oui, parfois non. Cela dépend de tout un tas de facteurs. » Vous pouvez copier/coller cette réponse à n’importe quel nombre de sujets sur les équipements de cyclisme.

Les pneus vélo plus larges sont-ils plus rapides ?

« Utilisez des pneus plus larges parce qu’ils sont plus rapides », peut-être vrai pour certains cyclistes, mais certainement pas pour tous. J’ai récemment reçu une question d’un lecteur (voir ci-dessous) qui illustre pourquoi je prends soin de donner des réponses généralistes et pourquoi vous ne pouvez souvent pas vous concentrer sur un seul domaine des performances de l’équipement et ignorer le reste de l’image. De plus, la vitesse n’est qu’un facteur à prendre en compte lorsqu’on se demande s’il faut ou non utiliser un pneu plus large ou n’importe lequel.

C’est le moment idéal pour vous rappeler que l’un des avantages des membres de Bicycling est que les membres sont libres de m’envoyer un courriel à tout moment avec leurs questions et je ferai de mon mieux pour y répondre. Et si je n’ai pas la réponse, j’en trouverai une grâce à mon vaste réseau d’experts en équipement de cyclisme.

Geoff demande :

Je me suis entraîné dur toute l’année pour un Hilly Fondo (160 km / 2300 m de dénivelé) et j’ai eu une situation qui m’a fait remettre en question la poussée actuelle vers un pneu plus large. Je suis passé à la dernière minute des pneus Cadex Race 25 aux Cadex Classic 28 avec des jantes Giant SLR 1. Je l’ai fait parce que les prévisions indiquaient un léger risque de pluie et que le parcours comportait 5 km de piste compacte (avec des routes par ailleurs lisses).
Ma vitesse moyenne était de plus de 32 km/h et je suis resté dans le groupe de tête des 10 coureurs pendant un peu plus de 100 km. Lorsque le rythme s’est accéléré à ce stade, mes watts étaient constants mais mes efforts résultants semblaient plus difficiles, comme si je poussais un pneu de qualité inférieure (plus large et peut-être avec plus de résistance).

Lorsque j’étais exposé, je sentais que je travaillais beaucoup plus fort que les pilotes à côté de moi, et mes tractions étaient beaucoup plus difficiles qu’en utilisant les pneus 25 plus étroits.
Je commence à remettre en question tous les conseils sur les pneus plus larges.
Il y a sûrement de nombreuses situations où un pneu plus étroit est préférable, comme une très longue montée soutenue ou peut-être un TT où un coureur peut faire une moyenne de plus de 40 km/h ?

Excellente question Geoff. Vous êtes très au fait de votre équipement. Vous êtes-vous déjà inscrit pour devenir testeur de terrain ? J’ai le sentiment que tu en ferais un bon.

Les pneus sont très intéressants, car ils influencent trois des facteurs qui affectent le plus votre vitesse :

  • poids
  • résistance au roulement
  • et aérodynamisme

Cependant, parce qu’ils sont, espérons-le, votre seul point de contact avec le sol, vous devez également considérer la traction, le confort, la résistance à plat et la durabilité.

Vous êtes passé de la Cadex’s Race 25 à la Cadex Classics 28, alors parlons des différences.

La question du poids

En regardant la prétendue poids, les Race 25 pèsent 270 g par pneu et les Classic 28 pèsent 315 g par pneu. Vous avez donc ajouté environ 90 grammes à votre vélo. C’est quelque chose, mais au cours d’une course de 160 km avec des hauts, des bas et des plats, ce n’est probablement pas suffisant pour réduire votre temps/vitesse. S’il s’agissait d’un contre-la-montre en montée raide, les 90 grammes supplémentaires pourraient apparaître dans votre temps.

La résistance au roulement

Toute l’histoire plus large est plus rapide comporte une mise en garde importante : toutes choses égales par ailleurs (ATE). Bien que les Classic 28 soient plus larges, ils ont également une construction différente, utilisent un composé de caoutchouc différent et ont un motif de bande de roulement différent.

Les pneus Classic ont plus de protection contre les crevaisons, le composé a plus d’adhérence et plus de durabilité que le Race, et ils ont plus de texture de bande de roulement pour un peu plus d’adhérence sur les surfaces humides et plus rugueuses. Et cela signifie probablement que le Classic a (à la même largeur de pneu) un CRR (résistance au roulement mesurée) plus élevé que le Race.

Et l’aérodynamique

La surface frontale accrue d’un pneu plus large (le pneu avant est le bord d’attaque de tout votre profil aérodynamique) augmente votre traînée aérodynamique. Et plus vous allez vite, plus la résistance à l’air consomme de la puissance. Il faut huit fois plus de puissance pour rouler à 64 km/h qu’à 32 km/h en raison de la résistance accrue de l’air.

Ainsi, un pneu plus large a plus de traînée aérodynamique, mais il a également (ATE) moins de résistance au roulement – amusant ! La question est de savoir quand la traînée aérodynamique accrue d’un pneu plus large écrase-t-elle sa faible résistance au roulement ? Trek a répondu à cette question lors du lancement du Domane de troisième génération. La largeur des pneus de série sur la plupart des modèles du Domane est de 32 mm, ce qui, selon les représentants de Trek, est plus rapide (ATE) qu’un pneu plus étroit à des vitesses allant jusqu’à 32 km/h. Plus vite que cela, la pénalité aérodynamique du pneu plus large commence à dépasser son avantage de résistance au roulement. Cependant, plus la surface est rugueuse, plus la vitesse de rupture est élevée.

C’est ce qui est délicat avec les pneus ; vous devez équilibrer beaucoup de facteurs. Les pneus les plus rapides sont aussi les moins durables. Un pneu TT (contre-la-montre) ultra-rapide sans protection contre les crevaisons ne vous fait pas gagner beaucoup de temps dans l’ensemble si vous finissez par changer un tas de crevaisons en cours de route ; un composé ultra-rapide dans des conditions sèches est de peu d’utilité lorsque vous essayez de descendre un col de montagne sinueux sous une pluie froide. La plupart des cyclistes comme vous et moi ne peuvent pas se concentrer sur un seul facteur – poids, résistance au roulement, aérodynamisme – et ignorer des considérations pratiques comme le confort, la résistance aux crevaisons, la longévité, la traction et le prix.

En regardant la description du trajet, votre rythme et le changement d’équipement des Race 25 aux Classic 28, je conclurais que les 28 consommaient probablement un peu plus de puissance que les 25.
Il est important de noter que le passage au pneu Classics avec une résistance accrue aux crevaisons, un composé différent et une bande de roulement conçue pour les routes plus humides et plus accidentées a joué un grand rôle à cet égard.

Si vous aviez échangé une Race 25 contre une Race 28, je pense que vous auriez eu du mal à ressentir une différence – à un rythme moyen de 32 km/h, les pneus plus larges auraient peut-être même été plus rapides. À tout le moins, ils n’auraient probablement pas été plus lents mais plus confortables, vous permettant potentiellement d’économiser de l’énergie pour un coup de pied plus fort à la fin.